Presidential Lectures: Hélène Cixous: Essays: Mudimbe-Boyi
Stanford Presidential Lectures and Symposia in the Humanities and Arts

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From "The Laugh of the Medusa" (cf. full text on reserve)


By Hélène Cixous

On definition of écriture féminine:

Impossible de définir une pratique féminine de l'écriture, d'une impossibilité qui se maintiendra car on ne pourra jamais théoriser cette pratique, l'enfermer, la coder, ce qui ne signifie pas qu'elle n'existe pas. Mais elle excédera toujours le discours que régit le système phallocentrique; elle a et aura lieu ailleurs que dans les territoires subordonnés à la domination philosophique-théorique. Elle ne se laissera penser que par les sujets casseurs des automatismes, les coureurs de bords qu'aucune autorité ne subjugue jamais.1

It is impossible to define a feminine practice of writing, and this is an impossibility that will remain, for this practice can never be theorized, enclosed, encoded, coded -- which doesn't mean that it doesn't exist. But it will always surpass the discourse that regulates the phallocentric system: it does and will take place in areas other than those subordinated to philosophical-theoretical domination. It will be conceived of only by subjects who are breakers of automatisms, by peripheral figures that no authority can ever subjugate.2

Warning on reductionist signifiers:

Amie, garde-toi du signifiant qui veut te reconduire à l'autorité d'un signifié! Garde-toi des diagnostics qui voudraient réduire ta puissance génératrice. Les noms "communs" aussi sont des noms propres qui rabaissent ta singularité en la rangeant dans l'espèce. Romps les cercles; ne reste pas dans la clôture psychanalytique: fais un tour, et traverse!3

Beware, my friend, of the signifier that would take you back to the authority of a signified! Beware of diagnoses that would reduce your generative powers. "Common" nouns are also proper nouns that disparage your singularity by classifying it into species. Break out of the circles; don't remain within the psychoanalytic closure. Take a look around, then cut through! 4



1 "Le rire de la Méduse" l'Arc (1975) 45.

2 "The Laugh of the Medusa" Signs (1976) 883.

3 "Rire" 53.

4 "Laugh" 892.





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